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L’Arbalète du Gerfaut

L’Arbalète du Gerfaut représente la tradition de Massa par excellence. Cet évènement évocateur, est une compétition médiévale de tir d’arbalète entre les tireurs de chaque « quartier » de la ville, et a lieu deux fois par an, l’épreuve se déroule en suivant les règles des anciens jeux de guerre.
L’ancienne coutume remonte à l’époque où Masse était une Commune Libre ; les premiers témoignages qui démontrent l’existence de cette pratique remontent au XIVème – XVème siècle.

Le jeu, qui se base sur d’anciennes lois, a lieu deux fois par an : le quatrième dimanche du mois de mai et le deuxième dimanche du mois d’août. 24 arbalétriers prennent part à cette manifestation, 8 pour chacun des Trois quartiers qui divisent Massa Marittima et ce depuis les premiers jours de sa création comme Commune Libre au XIII ème siècle.

Les trois “districts” qui participent à cette compétition sont :  Cittanuova (rouge et blanc) dont les confins représentent la partie la plus haute de la ville, Cittavecchia qui entoure de blanc et noir la zone du centre historique, et Borgo (jaune et bleu) qui se trouve le long des rues les plus anciennes. Chaque Arbalète se déroule sur la caractéristique place Garibaldi, au bas de la Cathédrale San Cerbone datant du XIVème siècle et qui repréente le Dôme de Massa;

L’épreuve est précédée d’un fastueux cortège historique de plus de cent cinquante personnes, soigneusement préparé, aussi bien en ce qui concerne les costumes que les accessoires empoignés par les arbalétriers et les figurants. Le fameux groupe, qui descend de la haute ville vers le centre-vill,e est formé de musiciens, de jongleurs de drapeaux, de femmes de chaque quartier et des 24 tireurs d’arbalète.